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    RISC-V能否沖擊Arm和Intel X86主導的處理器架構競爭格局?

    2019-02-21 16:32:35 來源:EEFOCUS
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    自2010年伯克利大學研發出RlSC-V以來,吸引了IBM、NXP、西部數據、英偉達、高通、三星、谷歌、華為等100多家科技公司加入RISC-V陣營。自此,業界出現最多的一個聲音就是,RISC-V可能改變現有的由Arm和Intel X86主導的處理器架構競爭格局,尤其將會對Arm在消費類、IOT等市場領域造成沖擊。

     

    其實,RlSC-V就是一個學術性質的開源CPU架構,全球100多家科技公司加入RlSC-V陣營更多是基于商業發展和利益上的考量。RISC-V的優點和缺點眾說紛紜,也相當明顯,相信在此也不必多言了。RISC-V面對日益興起的AI、IOT、邊緣計算等新興技術和應用市場,機遇和挑戰并存。

     

     

    GAP8——全球首款物聯網應用處理器

    今天,來介紹RISC-V陣營中的一員——GreenWaves Technologies(下文簡稱:GreenWaves),GreenWaves是法國一家無晶圓半導體初創公司,成立于2014年,致力于為圖像,聲音和振動等傳感設備中的AI處理部分設計具有顛覆性的超低功耗嵌入式解決方案。 其使命是通過超低能耗和低成本解決方案徹底改變智能傳感器和嵌入式智能設備市場。


    GreenWaves于2018年2月份推出GAP8處理器, 該處理器是業界首款在物聯網(IoT)應用中實現可以用電池長期供電人工智能(AI)的超低功耗處理器,可以在傳感設備中進行低功率AI處理,芯片基RISC-V與PULP的完全可編程并行運算架構,以應對機器學習算法最新技術的快速發展。GreenWaves是最早為業界提供高度差異化技術和市場定位的RISC-V芯片供應商之一,以滿足市場對RISC-V指令集架構日益增長的需求。

     

     

     


    對于當初為何選擇RISC-V和PULP架構,以及該架構的優勢問題。GreenWaves聯合創始人兼首席執行官盧瓦克列塔爾(Loc Liétar)回答道,基于公司和產品的定位及當今的市場環境和趨勢,PULP架構非常適合超低功耗運算,擁有較強的能效比。結合RISC-V的開源屬性、受關注度、開發周期、成本效率以及未來潛力等種種因素。從商業角度考慮,這些都是其它架構所無法替代的,這也是當初選擇此架構的原因所在。


    回到GAP8產品本身,Gap8 IoT處理器作為一款邊緣處理器,采用臺積電55nm工藝制程,定位于長期用電池供電的邊緣計算設備,能夠捕捉、分析、分類并處理大量融合數據源,如圖像、聲音或振動。處理器經過優化后可以執行圖像和音頻算法,包括卷積神經網絡(CNN)推斷。

     

    關于GAP8產品的受眾群體和適用領域?Loc Liétar介紹道,GAP8目前的受眾群體主要以行業公司、學術機構和創客為主。適用領域包含由電池供電的物聯網和消費類應用場景,如消費類和醫療可穿戴設備,人和物體的計數,機器健康監測,家庭監控,語音控制,人臉檢測和識別,消費類機器人,自主飛行微型無人機和智能玩具等。GAP8自從2018年2月推出以來,迄今已售出300多套開發板。GAP8擁有著強大的商業吸引力,有多個客戶設計正在進行中。

     

    GreenWaves的發展和挑戰

    2019年2月20日,GreenWaves獲得了由華米科技參與領投,公司天使輪領投公司--Soitec以及其他投資人共同參與的共計7百萬歐元的A輪融資。對于本輪融到的資金計劃以及公司未來的技術路線規劃,Loc Liétar透露:“本輪融資主要用于GAP8的市場推廣、銷售以及下一代產品的研發兩個方面。此外,還透露下一代產品GAP9大概將會在今年年中面世,GAP9芯片繼續基于可擴展和迭代性較強的PULP架構技術進行更新升級,其中,提升芯片內存以便在AI和機器學習中支持更復雜的網絡數據和算法,能效比也將提升數倍。”

     

    對于GAP9產品之后的技術路線規劃,GreenWaves表示,對于公司未來的產品和技術規劃將依據動態的市場趨勢和客戶需求進行調整去迭代更新,致力于對電池有低功耗要求的物聯網領域以及芯片內部的區域喚醒功能。

     

    GAP8作為物聯網應用處理器,在當前AI、物聯網、邊緣計算等領域發展勢頭如此強勢的情況下,一定會不可避免的遇到競爭和挑戰。對此,GreenWaves并不否認,在物聯網、AI芯片等領域,競爭異常激烈。但發展至今,市場定位已經分化到了細分市場,面對競爭,GreenWaves認為保持對市場的前瞻性以及對自身創新、發展的高要求至關重要,憑借這兩點因素,GreenWaves在所處領域一直保持領先地位。

     

     

    作為細分市場的領先者,GreenWaves是否還存在哪些困哪和挑戰?回答肯定是必然的。對于公司面臨的挑戰,Loc Liétar談到,目前的挑戰主要是來自市場推廣和擴展方面,GAP8物聯網處理器把傳統的物聯網市場進行了拓展和細分,做到了為圖像,聲音和振動等傳感設備中的AI處理部分設計具有顛覆性的超低功耗嵌入式解決方案。目前這一新興市場還未形成規模,客戶接受和替代也需要一定時間來培養。因此,可以說在市場拓展方面存在一定的挑戰,公司目前也正在積極的市場推進、尋找合作伙伴以及產品的不斷改善和更新中。

     

    在最后談及公司未來發展規劃時,Loc Liétar表示,保持上述產品規劃路線的同時,在市場方面,一定會大力發展中國市場,積極推進與中國企業的合作,把產品推進中國,側重于中國市場的需求和變化。


    GreenWaves作為RISC-V陣營中的一員,面對市場趨勢和時代機遇,認準自身定位,積極面對競爭和挑戰,重點關注中國市場,保持創新和產品迭代,爭取成為行業領跑者。

     

    GreenWaves目前還屬于一家創業階段的小公司,我們需要給小公司一些應有耐心和希望。

     

    在市場的迭代和發展中,一起見證吧。


     

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    作者簡介
    李晨光
    李晨光

    與非網編輯,網名:L晨光,電子工程專業出身。憑借對文字的熱愛和熱情投身于此,熱衷觀察和思考,期待有所發現,有所收獲。夜半時分,寫出一段讓自己感動的文字,最讓我興奮。

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