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    矽昌電子李興仁:三次創業深知造芯苦,抵上全部身家也要搏一搏

    2019-01-23 19:19:06 來源:EEFOCUS
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    2019年1月15日,對矽昌電子來說是一個重大的日子,因為從2014年創業開始,60多位工程師歷經四年研發,終于推出了第一款多核路由器芯片SF16A8。這顆芯片能夠走向市場,和矽昌電子董事長李興仁當年一心要填補國產芯片空白的決定有莫大的關系。

     

    其實創立矽昌電子并不是李興仁的第一次創業,而是他在半導體領域的第三次創業。李興仁是寧夏人,于1989年考入上海復旦大學,一口氣讀到了博士,在2000年畢業后進入上海華龍信息技術開發中心,擔任研發副總,一干就是七年多,當年轟動全國的衛星導航基帶處理芯片“領航一號”就是李興仁帶隊研發出來的。

     

    “北斗”導航系統是我國具有自主知識產權的衛星定位系統,與美國GPS、俄羅斯“格洛納斯”、歐盟“伽利略”系統并稱全球四大衛星導航系統。然而,在領航一號推出之前,北斗導航系統只能采用國外芯片,“領航一號”的研制成功打破了衛星定位導航應用市場由國外GPS壟斷的局面,它替代了北斗導航系統內的國外芯片,不僅讓導航領域的芯片實現了國產化,而且性能和造價也明顯優于國外產品。

     

    雖然李興仁不把這次成功看作自己的創業項目,但是“領航一號”的成功無疑為他以后開發新產品積累了寶貴的技術經驗和管理經驗。

     

    跟隨平板發展的大潮,創立盈方微
    回顧2008年,蘋果剛剛推出了iPhone 3G,iPad在兩年以后才問世,次年推出的iPhone 4讓蘋果在中國打開了市場,隨后掀起了一股股熱潮。2008年,李興仁也選擇出來創業,他沒有選擇當時火爆的山寨機,也沒有選擇研發其他電子產品,而是選擇了繼續做芯片。

     

    經過兩年的研發,在2010年,盈方微推出了一款當時集成度最高的智能終端應用處理器IMAPX2系列芯片。李興仁回憶,“那時蘋果iPad剛剛推出,用戶開始將注意力轉向平板,IMAPX2系列芯片算是當時國內集成度最高的平板芯片,因此競爭力很強。”在2012年一季度之前,盈方微每月的出貨量最高達100萬顆。然而,盈方微也遇到了任何公司都會面臨的融資問題,由于資金有限,盈方微在后面長達兩年半的時間里沒有推出任何新產品。

     

    在平板電腦的時代,競爭異常激烈,芯片需要快速迭代更新,一步趕不上步步趕不上,市場機會稍縱即逝。更何況,盈方微一停就是兩年半。在此期間,全志和瑞芯微迅速崛起,搶占了國內絕大部分平板市場。2013年,全志的出貨量達到5000萬,瑞芯微大約4000萬,而盈方微的芯片出貨量還不到1000萬。用李興仁自己的話說就是“起了大早,卻趕了晚集”。于是,在2014年,盈方微借殼S舜元在A股上市,后續通過融資加大研發投入,引入高級人才,適時進行產業并購和整合。

     

    上海矽昌通信董事長李興仁

     

    再次創業,抵上全部身家也要搏一搏
    一個人如果有一顆折騰的心,不管外界有多大的阻力都不能使他停下來,就如美團的王興,他把連續創業作為一種樂趣,把每次成功和失敗歸為自己的成就,在半導體領域也同樣需要這樣的弄潮兒,李興仁也是勇于嘗試的一例。繼盈方微之后,他在2014年又創立了矽昌電子。

     

    矽昌電子要做什么產品?這是當年的李興仁首先要考慮的問題。做CPU?顯然打不過英特爾。做MCU?顯然競爭不過ST、恩智浦;做存儲?顯現比不過鎂光。想來想去,李興仁決定再次填補一項國內空白。2014年最熱不過物聯網,各大咨詢公司都在呼喊,未來是一個萬物聯網的時代,到2020年會有500億設備接入互聯網,麥肯錫預測2025年全球物聯網經濟規模達到6萬億美元。這些設備要怎么接入互聯網?必定需要無線路由器。無線通信芯?片是物聯?的“神經節點”,全世界80%的路由器是在中國設計生產,而國內還沒有哪家公司做出了無線路由器芯片。于是就這么定了,就這填這個空白,做路由器芯片。而且2013年國家提出了“寬帶中國戰略”,目標是讓千家萬戶甚至邊遠山區的老百姓都能上網。預計2020年實現寬帶接入用戶4億戶,覆蓋11億網民,這更加堅定了矽昌電子做無線路由器芯片的決心。

     

    然而,路由器芯片看起來不難,可是真正去做了一年后,李興仁才發現自己跳進了一個大坑。第一,在無線通信和網絡通信領域,人才匱乏,很難招到高端人才,只能自己培養或者與外部機構合作;第二,研發難度非常大,產品不僅要支持11.ac通訊規格,同時還要向下兼容abgn傳統規格,加上當初定義的是2.4G和5G雙頻并發的體系,對CPU的架構、噪聲干擾、吞吐率、射頻信號,以及噪聲的一致性要求很高,復雜度遠超預期;第三,該芯片涉及到的生態非常復雜。不管多老的手機,只要有人在用,就要保證能夠連上WiFi,而且要保證任何一個電腦都能上網。

     

    講到這段的時候,李興仁特別感慨地說,“其實我們這顆芯片不是今天才做出來,而是在2016年就已經有了,前面兩版也能工作,也能上網,但是存在一些問題:第一,挑用戶,有的手機能上網,有的手機上不了網,通訊的兼容性問題非常復雜。2016年我們陸續租用了上千種手機,從人類歷史上最早帶Wi-Fi的手機,一直到今天的智能手機都測試了一遍;第二,網絡的兼容性問題,不同品牌的機器不兼容,這些怎么辦?我們就找了各種各樣的品牌,甚至買了很多網卡來對接此事;第三,協議棧的優化,產品性能要上去,同時還要過國際標準。”

     

    最難的時候,公司融不到資,貸不到款,工資都發不出來,眼看就要彈盡糧絕,李興仁咬著牙把自己的房子抵押了2000萬,又堅持了大半年。終于在60多工程師近4年時間的堅持下,矽昌做了5次MPW投片,耗了將近上億元,把這顆無線路由器芯片做出來了。

     

    主打性價比,精心打造這顆芯

     

     

    隨著智能的發展,李興仁認為路由器不再是實現一個單純的上網功能,而是會承載著家庭很多智能分析的功能,因此用戶對CPU的計算性能要求越來越高,這款芯片集成了雙核四處理器雙線程CUP,主頻達到1.2G。在通信協議方面,支持2.4G、5G Wi-Fi并發處理,支持802.11a/b/g/n/ac。生產制造選擇了臺積電28納米CMOS工藝。

     

    最讓用戶不能理解的是,這款芯片只支持600M以下帶寬。李興仁的解釋是,“我們覺得性價比是最終的競爭力。國內即使一線城市真正千兆寬帶入戶還不多,我們認為未來5年,到2022年,甚至2025年,可能中國絕大部分家庭入戶的帶寬速度還是500M以下。因此我們這款芯片的定位是雙頻的最佳性價比,沒有刻意支持1200M,而且根據我們的專業經驗,到目前我們所遇到的應用,大多都暫時不會超過30M帶寬需求。很多城市真正要500M光纖入戶可能還需要十年,這十年會有很多的變化。我們為了節省成本,刻意定了1*1ac 600M的規格,從各個角度一定要把性能做上去,把價格做下來,來服務量很大但是價格競爭很慘烈的市場。”

     

    但是放眼市場上的無線路由器產品,幾乎清一色都支持1200M,用戶在選擇的時候也會將帶寬做為一項重要考量標準。面對這樣的市場現狀,路由器廠商是否有勇氣降低標準開發一款支持500M帶寬的產品?這是目前對于矽昌電子最大的挑戰。當然,矽昌下半年會量產第二顆2×2支持千兆以上帶寬的芯片。李興仁在運營盈方微的時候也深有體會,產品需求日新月異,芯片需要不停迭代,從市場需求來看,路由器廠商應該更期待矽昌的下一代產品。

     

    在采訪中,李興仁向與非網記者強調,“這顆芯片傾注了我們所有的熱情,我們很想把它做成一個精品,所以里面集成了好多功能,從成本角度來講可能是多的,但是我們認為從產業發展,甚至安全產業發展角度看是需要的,我們要精心打造這顆芯片。”

     

    在資本浮躁的芯片創業市場,李興仁博士能發自內心地說出“我們要精心打造這顆芯片”值得我們致敬,有這種精神作支撐,我相信矽昌會在這個行業打造出出色的芯片。

     

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    作者簡介
    郭云云
    郭云云

    與非網北京站編輯,網名:咖啡不解困。混跡在電子社區,混跡在電子產業圈,雖不如工程師懂技術但也算半個電子人,喜歡聽別人講故事,喜歡思考電子圈的是是非非,更喜歡發表自己的“正理邪說”,時刻保持對所見所得的思考。

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